NASA 为旅行者号探测器打补丁,缓解推进器老化问题

admin 2023-10-23 17:30:54 传奇文章 31 ℃ 0 评论 请在这里放置你的在线分享代码

  美国国家航空航天局(NASA)的工程师正在为旅行者1号和2号星际探测器准备一项软件更新,以便让其未来5年继续运行,并保持与地球的通信。旅行者号探测器自1977年发射以来一直在服役,已经大大超过了预期的寿命,但在近半个世纪的漫长飞行中,也出现了一些从未预料到的问题,其中之一就是推进器的老化。

  推进器是用来让旅行者号探测器对准地球的高增益天线的,由于加利福尼亚州帕萨迪纳喷气推进实验室(JPL)的任务控制中心的精心保护,目前其还有足够的肼燃料可以使用到2037年,但推进器本身却需要好好清洁一下。多年来每次推进器点火都会在系统中留下残留物,这些残留物缓慢而稳定地积聚。如果积聚太多,燃料管道可能会堵塞,那么探测器就无法再正常工作。

  为了防止这种情况发生,NASA的工程师正在制作一个软件补丁,该补丁会命令旅行者号减少推进器的点火次次数,但延长点火时间,以保持探测器的姿态。此外,还会命令探测器在进入紧急模式之前,允许它们对地球的定位偏移得更多。NASA表示,这将导致一些数据丢失,但从长远来看会返回更多的数据。另外,这个补丁还会修复一个2022年导致旅行者1号的姿态调节和控制系统(AACS)误传指令的故障。

  这个软件更新并不是没有风险。旅行者号探测器已经非常老旧,并且在极其恶劣的环境中飞行,而且从地球到探测器的信号传输需要18个小时。这意味着如果上传过程出现问题,JPL至少需要36个小时才能察觉到。因此,第一次传输将先对旅行者2号进行测试,然后再传给旅行者1号。工程师们希望这些升级能够将推进器的寿命延长至少五年。由于探测器上的核电池预计只能再使用两年,这将留下相当大的误差空间。

  “在任务进行到这个阶段时,工程团队面临着许多我们没有经验可循的挑战。”JPL的项目科学家琳达・斯皮尔克说,“但他们继续提出创造性的解决方案。”


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